Église Rivière-La Guerre

Saint-Anicet ( Montérégie )

L’ancien village de Rivière-La Guerre, situé à quelques kilomètres au sud de Saint-Anicet, apparaît comme l’un des premiers établissements de la région de Beauharnois.

Le village de Rivière-La Guerre était donc habité principalement par des immigrants d’origine écossaise à partir du milieu des années 1820. En 1847, après les premiers découpages cadastraux du village des années 1920, l’arpenteur William Barret en trace le plan orthogonal. Le village comprend à l’époque 144 parcelles sur lesquelles on compte une douzaine de propriétés, mais ce village (plutôt un hameau) est abandonné à partir du milieu du XIXe siècle en raison des difficultés liées au commerce du bois et à cause des crues provoquées par la construction du canal de Beauharnois.

En fait, le village est prospère entre les années 1820 et 1850. En 1830, le village compte 82 habitants - 16 familles. L’école fut en service de 1829 à 1846 et plusieurs magasins ouvrirent leurs portes. Il y a un bureau de poste et un magasin général, mais les gens commencent à quitter le village à partir des années 1850.

À l’époque, l’utilisation des bateaux à vapeur pour la navigation commerciale se généralise et ces vapeurs remplacent les «bateaux Durham», capables de transporter jusqu’ douze tonnes de marchandises et propulsées à voile et à force de bras et il semblerait que l’avènement de nouveaux moyens de communication qui a mis le point final au village. Le site se localise à l’endroit où le cours de la rivière La Guerre est rejoint par un ruisseau, la branche Ouest, à un peu plus de 3 kilomètres de son embouchure.

Le site de l’ancien village Rivière-La Guerre comprenait une habitation dite manoir Rosebank (connu aussi comme manoir John MacDonald), construit vers 1840, des bâtiments agricoles, une église presbytérienne (érigée entre 1847 et 1850, dont il ne reste que des vestiges, même si cette église continua ces services religieux de façon sporadique jusqu’à la vieille de la Seconde guerre mondiale). Un petit cimetière s’y trouve jusqu’à nos jours.

L’église de Rivière-La Guerre, ses vestiges témoignent d’un temple assez simple et modeste. Il s’agit de temple vernaculaire auquel on a ajouté des baies en arcs brisés. Compte tenu des proportions classiques et la corniche, on peut attribuer l’église au style du renouveau gothique composite.

Il faut avouer qu’il ne reste aujourd’hui que bien peu de vestiges pour témoigner de la présence de cet ancien village écossais. Ce village n’aura vécu qu’une trentaine d’années. Préservons la mémoire de ce lieu qui fait la gloire de nos ancêtres.

1410 chemin de la riviere la Guerre, Saint-Anicet, QC, CA J0S 1M0


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Fiche créée: 08/2018 (dernière modification: 08/2018)

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(dernière modification: 08/2018)

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